Apporter aux enfants hospitalisés le pouvoir de guérison de leurs propres animaux domestiques

Apporter aux enfants hospitalisés le pouvoir de guérison de leurs propres animaux domestiques

Être à l’hôpital est effrayant et stressant pour un enfant. Pouvez-vous imaginer à quel point il serait plus facile si leur propre animal de compagnie adoré pouvait venir lui rendre visite?

Si vous avez déjà passé quelque temps à l’hôpital dans votre hôpital ou si vos enfants ou petits-enfants l’ont fait, vous savez que même le séjour le plus court peut être difficile. Si l’état de l’enfant est grave et que le séjour à l’hôpital est long, le stress et l’anxiété augmentent de manière exponentielle.

Nous avons la chance de pouvoir compter sur le soulagement parfait du stress de la nature, à savoir les chiens et les chats qui vivent en tant que membres de nos familles. Ils peuvent réduire notre tension artérielle, renforcer notre système immunitaire, améliorer la dépression, l’anxiété et la fatigue, et réduire le temps de récupération d’une maladie ou d’une blessure. Ils sont même associés à des taux de mortalité plus faibles après certaines crises sanitaires graves.

C’est pourquoi de nombreux hôpitaux ont ajouté des programmes de zoothérapie, où des chiens spécialement entraînés et d’autres animaux rendent visite à des patients. Ce sont des programmes merveilleux et j’y crois – j’ai été membre honoraire du conseil d’administration de Pet Partners (anciennement la Delta Society) pendant de nombreuses années.

Mais le lien que nous avons avec nos propres animaux de compagnie a quelque chose de très spécial. Je me souviens à quel point ma propre mère, Virginia, attendait avec impatience la visite de son petit chien bien-aimé, Sugar Babe, lors de sa dernière hospitalisation. Et je peux seulement imaginer la joie que notre petite-fille, Reagan, ressentirait si son chien, ou l’un des chiens de Teresa et mes chiens, étaient là pour elle si elle devait jamais être à l’hôpital.

Beaucoup dans le domaine médical comprennent très bien cette réalité. Un des membres de mon équipe a perdu sa mère il y a quelques années et l’hôpital a autorisé son chien à lui rendre visite dans l’unité de soins palliatifs au cours de ses derniers jours.

Nulle part ailleurs, cette opportunité de guérison n’est plus prometteuse que dans les hôpitaux et les unités spécialisées dans les soins aux enfants.

À l’hôpital des enfants Saint-Louis de Saint-Louis (Missouri), le sort d’un jeune patient, Madison Taliaferro, a touché le cœur de la gestionnaire des services de la vie pour enfants, Jill Malan. Madison avait lutté pendant toute son enfance avec la fibrose kystique. Elle a dû passer de longues journées à la maison lorsque ses amis et ses camarades de classe étaient atteints de maladies mineures pouvant menacer la vie de Madison. Pendant ces jours interminables, elle avait un réconfort certain: ses chiens.

Madison a finalement reçu une double greffe de poumon à l’hôpital. Ses parents, ses grands-parents, ses amis et le personnel de l’hôpital lui ont tous apporté son amour et son soutien pendant sa longue et difficile opération et son rétablissement. Mais elle se souvient d’une demande qui lui avait été faite par l’hôpital: «Je voulais juste voir mes chiens», a-t-elle déclaré.

«Nos médecins voient chaque jour l’importance de la médecine et d’une technologie de classe mondiale», a déclaré Malan. «Nous constatons chaque jour l’impact du bien-être émotionnel d’un enfant sur son rétablissement général.»

Malan savait que le bien-être de leurs jeunes patients bénéficierait de l’occasion de vivre ce que Madison avait tant désiré: une visite avec leurs propres chats et chiens.

Dès qu’elle l’a suggéré, l’hôpital était à bord. Larry Vancil, directeur des services aux établissements, s’est adressé à la fondation de l’hôpital, qui s’est adressée à Purina, dont le siège est à Saint-Louis. L’entreprise n’hésitait pas et promettait près d’un demi-million de dollars pour financer la construction et la dotation en personnel d’un lieu où les enfants hospitalisés pourraient rendre visite avec leurs propres animaux domestiques.

Le Purina Family Pet Center a ouvert ses portes il y a un an. Il s’agit du premier dans la région et du quatrième dans le monde.

L’ouverture correspondait exactement à ce que le médecin avait ordonné pour deux enfants, Elias et Kristen, qui n’avaient pas vu leur chien depuis plus de deux mois qu’ils étaient à l’hôpital. En décembre dernier, ils ont eu la chance d’être réunis pour passer un bon moment ensemble après que leurs chiens aient effectué le trajet de deux heures depuis leur ville natale.

«Le processus de traitement est encore plus difficile lorsque vous êtes loin de chez vous et séparé de votre famille, y compris à quatre pattes», a déclaré leur mère, Julie Strebe. «Les animaux domestiques apportent tant de joie dans nos vies et le fait que mes chiens aient la chance d’être réconfortés par leurs chiens au Purina Family Pet Center a été une véritable bénédiction!»

Je suis un vétérinaire, pas un médecin. Mais je suis aussi un père et un grand-père et un amoureux des animaux pour la vie. Je suis l’auteur du best-seller The Healing Power of Pets . J’ai fondé Fear Free, qui vise à ce que le bien-être émotionnel des animaux soit traité aussi sérieusement que leur santé physique.

Pour toutes ces raisons, je sais aussi sûrement que je sais contrôler le rythme respiratoire d’un animal de compagnie que la présence d’un chien ou d’un chat bien-aimé est un excellent médicament pour les enfants. J’espère bientôt voir de tels centres dans tous les hôpitaux qui traitent des enfants. Ce jour ne peut pas venir assez tôt!

Avertissement: Bien qu’il ne s’agisse pas d’un message sponsorisé, je travaille actuellement avec Purina sur un certain nombre de projets éducatifs.