Comment protéger votre chien de la maladie de Lyme

Comment protéger votre chien de la maladie de Lyme

Les chiens contractent-ils la maladie de Lyme? Le vaccin est-il suffisant pour le prévenir si c’est le cas? Ce sont les questions que ce lecteur m’a posées récemment; voici ma réponse.

Q: Les chiens contractent-ils la maladie de Lyme? J’ai toujours entendu dire que non, alors pourquoi existe-t-il un vaccin contre le chien?

A: C’est une question intéressante avec une réponse complexe. La version courte est que, oui, les chiens peuvent contracter la maladie de Lyme après avoir été piqués par une tique infectée. Nous observons des signes cliniques dans environ 10% des cas infectés, selon mon collègue Richard E. Goldstein, spécialiste en médecine interne au Animal Medical Center de New York. Il a récemment parlé de la maladie de Lyme chez les chiens lors de la conférence nord-américaine de vétérinaires à Orlando, en Floride.

Or, 10% pourraient ne pas sembler beaucoup, mais si vous regardez les chiffres, la maladie de Lyme est assez commune. Même si la plupart des chiens ne présentent aucun signe, le taux d’infection varie entre 50 et 75% dans certaines régions du Nord-Est. Les signes cliniques chez 10% de ces chiens sont nombreux.

Il peut s’écouler deux à cinq mois après l’infection pour qu’un chien présente des signes tels que boiterie, léthargie et fièvre. Ils peuvent durer environ trois jours. L’arthrite et la fièvre peuvent généralement être traitées.

Dans les cas plus graves – mais heureusement moins fréquents -, les chiens peuvent développer un type de maladie rénale appelé néphrite de Lyme, souvent mortelle, même chez les jeunes chiens en bonne santé, ainsi qu’une myocardite – inflammation du muscle cardiaque – et une maladie neurologique. . Et chez beaucoup, sinon la plupart des chiens, les bactéries sont les hôtes indésirables qui ne partent jamais, même face à un traitement antibiotique.

Un bon contrôle des tiques constitue la première ligne de défense contre la maladie de Lyme chez le chien. La vaccination seule ne suffit pas. Si vous vivez dans une région où la maladie est endémique, demandez à votre vétérinaire le niveau de risque de votre chien, sa prévalence et si la vaccination est appropriée pour votre chien.